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WBC: Estados Unidos llega sin presión, ni egos a su primera Final

Carlos TATIS | Dodger Stadium, *Los angeles -- Estados Unidos, ahora que avanzó por por primera vez a la Final del Clásico Mundial de Béisbol, hará todo lo posible por evitar que la ansiedad de conquistar un título, que muchos consideran le pertenece por herencia, se convierta en su peor enemigo.

Tanner Roark y seis relevistas se combinaron para permitir 4 indicutibles y 1 carrera y los jardineros Andrew McCutchen y Adam Jones impulsaron una carrera cada uno y Estados Unidos derrotó 2 carreras por 1 a Japón, en el Dodger Stadium de Los Angeles, en una grandiosa segunda semifinal de la cuarta edición del campeonato mundial de Béisbol.

Estados Unidos (5-2) se medirá hoy a Puerto Rico (7-0), que superó a Holanda en 11 entradas, en la primera semifinal. Mientras los boricuas juegan el partido por el campeonato por segundo torneo consecutivo, los norteamericanos ya pueden presumir de su mejor resultado del Clásico Mundial desde que el campeonato fue creado hace 11 años.

Marcus Stroman, quien permitió seis indicutibles y cuatro carreras antes de sacar el primer out contra Puerto Rico en la segunda ronda en San Diego, abrirá por Estados UnidosSeth Lugo (2-0, 2.45) está programado para comenzar por los caribeños.

''No, lo dije antes, dije que al venir a este evento realmente no quería hablar del hecho de que Estados Unidos nunca lo ganó y que nunca ha ido a la final. No pensé que eso fuera un gran problema. Quise hacer esto, como he dicho, para que fuera un recuerdo para los jugadores. '', dijo el manager Jim Leyland.

''He hablado mucho sobre ello, hacer una memoria. Con suerte, una muy buena, independientemente de los resultados de hoy. Ha sido para mi un honor absoluto'', puntualizó el tres veces ganador del Manager del Año con más de 1,700 victorias y una Serie Mundial en Grandes Ligas.

Estados Unidos jugando debajo de una llovizna desde el primer lanzamiento hasta la última entrada, tomó venganza de Japón en el mismo escenario en donde cayó vencido en las semifinales del 2009.

Tanner Roark no permitió carreras en cuatro entradas, el relevista Nate Jones aceptó un jonrón en 1 1/3 de entradas trabajadas. 

Sam DysonMark MelanconPat Neshek y Luke Gregerson se combinaron para tirar 3 entradas y 2/3  de un hit y frenar a la única selección que ha estado en semifinales en las cuatro ediciones del Clásico Mundial y conquistó los 2 primeros eventos.

''Bueno, me sentí muy bien. El brazo se sentía bien, se sentía bien y suelto. Las condiciones del tiempo fueron un poco duras, pero quiero decir, ambos equipos tuvieron que luchar y lidiar con eso, así que no hay nada que puedas hacer al respecto'', adujo Tanner Roark, quien solamente hizo 48 lanzamientos debido a que tenía nueve días sin lanzar.

Tanner Roark y el derecho japonés Tomoyuki Sugano se enfrascaron en un duelo de pitcheo hasta la cuarta entrada, cuando Estados Unidos tomó el comando del partido con la ayuda de un error de dos bases del intermedista Ryosuke Kikuchi en batazo de Christian Yelich con un out.

Después que Tomoyuki Sugano otorgara base por bolas en conteo de 3 & 2 al inicialista Eric HosmerAndrew McCutchen metió lineazo de hit al jardín izquierdo para impulsar a Yelich.

''Fue bueno poder traer la carrera, pero pienso que el crédito lo merece Eric Hosmer por negociar ese boleto. Fue un gran turno que me abrió la oportunidad de llegar al plato y remolcar la carrera'', dijo Andrew McCutchen, un ganador del premio Jugador Más Valioso de la Liga Nacional con los Pittsburgh Pirates.

Tomoyuki Sugano no pudo estar mejor, trabajó seis entradas de tres indiscutibles, seis ponches y un boleto ante la poderosa artillería norteamericana. El derecho de los Gigantes de Yomiuri realizó 81 lanzamientos (el límite es de 95 para la ronda final del torneo), 48 en la zona de strike.

Tanner Roark, de los Nacionales de Washington, permitió dos hits, transfirió un bateador y ponchó uno. Cuando Roark se marchó, Ryosuki Kikuchi se reinvindicó, pegando un cuadrangular solitario por el jardín derecho a una recta a 98 millas por hora de Nate Jones para empatar el partido -en la sexta entrada- a una carrera.

Brandon Crawford -en la 8va entrada y después de un out- pegó sencillo, Ian Kinsler siguió con doble que lo movió a tercera y Adam Jones remolcó a Crawford con un rodado a 3ra base contra el relevista Kodai Senga para darle la ventaja 2 carreras por 1 a Estados Unidos y provocar el inicio de una celebración adelantada entre la mayoría de los 33 mil fanáticos que desafiaron las implacables condiciones del tiempo para presenciar el duelo.

Estados Unidos, ahora tendrá la gran prueba de enfrentar a Puerto Rico, que ya le ganó un encuentro en este torneo. El otro enemigo, el rosario de fallos que ha tenido la selección de las barras y las estrellas para ganar el torneo que ellos mismos inventaron.

''Pero, no sentía presión'', dijo Jim Leyland por la cuasi obligación que supone para USA, la mayor potencia mundial de béisbol, de ganar su primera corona del clásico.

''Mucha gente quería hacer la gran cosa de eso. No siento ese tipo de presión. Siente presión durante los juegos 2x1..? Absolutamente..! Muéstrame el dirigente que puede sentarse allí tranquilo y fresco en este tipo de evento en un juego que está 2 carreras por 1, y te mostraré a alguien que no se siente bien'', concluyó Leyland.

''Tenemos un gran grupo de muchachos en este equipo que han dedicado este tiempo para tratar de ganar algunos juegos de pelota. Sacrificios fueron hechos, y no hay egos cuando esa puerta se abre. Eso es lo bueno de este equipo'', agregó Andrew McCutchen.

''Todo el mundo es una superestrella en este equipo. Todo el mundo es un bateador que puede ser tercero en la alineación, pero alguien va a tener que batear de séptimo, alguien va a tener que batear de octavo. No hay egos, ni siquiera con el pitcheo. Es lo mismo. Así, que eso es lo primero y lo más importante'', puntualizó.

SEMIFINALES: ACTO CEREMONIAL DEL "CLASICO MUNDIAL" 

Primer lanzamiento: El el antiguo lanzador japonés de los Dodgers de Los ÁngelesHideo Nomo, realizó el lanzamiento ceremonial de la primera pelota antes del partido entre Estados Unidos y Japón. Nomo, quien ganó 123 partidos en 12 temporadas en Grandes Ligas y fue el Novato del Año de la Liga Nacional en 1995, fue asistido por su ex manager en Los Ángeles, Tom LaSorda, un miembro del Salón de la Fama de Cooperstown desde 1997.

 

Asistencia: Con los 33,462 que entraron al Dodger Stadium anoche, aumentó a un millón, 35 mil, 155 aficionados la asistencia general a los primeros 44 partidos del Clásico Mundial de Béisbol del 2017. En el 2006 asistieron 737,112; 801,408 en el 2009 y 781,438 en el 2013. En total, cerca de 3,4 millones de aficionados han comprado boletas para ver los juegos del Clásico Mundial en sus primeras cuatro versiones.

La Final: Puerto Rico, que será el dueño de la casa, mandará al derecho Seth Lugo (2-0, 2.45) al montículo en su segunda aparición consecutiva en la final del Clásico Mundial. Estados Unidos contará con el derecho Marcus Stroman (0-1, 3.86) para tratar de conquistar su primera corona.

Puerto Rico lidera -3 victorias ante 2 derrotas- la serie particular de por vida en el Clásico Mundial contra Estados Unidos y avanzó a semifinales con triunfos ante los ''gringos'' en los últimos dos clásicos. La última vez que se encontraron en el campo, el viernes de la semana pasada, los boricuas pegaron seis indicustibles consecutivos contra Marcus Stroman antes de fallar su primer turno para lograr un triunfo 6 carreras por 5 en San DiegoInf. de Enrique Rojas de ESPN Digital fue utilizada en este reporte.

 

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